Luffa – Ein Naturstoff unter der Lupe

Als ich das erste Mal eine Luffa sah, dachte ich, es handele sich um eine Art Koralle oder einen Meeresschwamm. Ich war verblüfft, als ich erfuhr, dass es sich um ein Gemüse handelt, genauer gesagt um eine Art Kürbis!  Ich war auf jeden Fall erleichtert, als ich erfuhr, dass diese seltsamen Objekte nicht aus Korallenriffen stammen (die unbedingt eine Pause von menschlichen Aktivitäten brauchen) und dass man sie tatsächlich in seinem Garten anpflanzen kann.

Luffas haben viele Eigenschaften und Vorteile, sie wurden im Laufe der Geschichte von verschiedenen Kulturen verwendet, und in letzter Zeit haben sie viel Aufmerksamkeit erhalten, da sie eine nachhaltige Alternative zu vielen Plastikprodukten darstellen, die wir in Küche und Bad verwenden.

In diesem Artikel erfährst du alles, was du wissen musst, um ein Luffa-Experte zu werden. Du wirst sogar in der Lage sein, sie in deinem Garten anzupflanzen, dieses einzigartige Gemüse zu ernten und jede ihrer Anwendungen zu nutzen!

Lerne die 5 Luffa Fakten

  1. Luffa hat VIELE Namen. Das Wort “Luffa” (das auch als Loofa, Loofah oder Luffah geschrieben werden kann) stammt aus dem ägyptischen Arabisch und wurde von europäischen Botanikern verwendet, um zwei Pflanzenarten zu beschreiben: Luffa acutangula und Luffa aegyptiaca. Es gibt noch viele andere gebräuchliche Namen wie: Ägyptische Gurke, Schwammkürbis, chinesische Okra (in den USA) oder estropajo (in spanischsprachigen Ländern).
  2. Luffa gehört zur Familie der Gurkengewächse. Luffa gehört zur Pflanzenfamilie der Kürbisgewächse (Cucurbitaceae) und hat genetische Ähnlichkeiten mit Kürbissen, Zucchini, Melonen, Kürbissen und Gurken. Einige Quellen sprechen von bis zu 7 verschiedenen Arten innerhalb der Gattung Luffa, aber nur 2 davon sind domestiziert. 
  3. Sie sind in Zentral- und Südasien beheimatet. Auch wenn der wissenschaftliche Name der Luffa auf Ägypten verweist, stammen sie eigentlich aus Zentral-, Süd- und Südostasien. Heutzutage werden sie auf der ganzen Welt angebaut, wobei sie warme und tropische Klimazonen bevorzugen, aber auch in kälteren Gegenden kultiviert werden können.
  4. Luffa ist eine Rebe. Unter den richtigen Bedingungen kann die Luffa-Pflanze in kürzester Zeit eine grosse Fläche einnehmen, denn sie ist dafür bekannt, dass sie wie verrückt wächst! Sie haben wunderschöne gelbe Blüten (eine tolle Option, wenn du Farbe in deinen Garten bringen willst). Wenn sie bestäubt werden, werden sie zu grünem Gemüse, ähnlich wie Zucchini, und wenn sie voll ausgereift sind, werden die Früchte braun und extrem faserig.
  5. Die junge Luffa-Frucht ist essbar. Im Gegensatz zu ihrer voll ausgereiften Form, die man nicht essen kann (bitte nicht probieren), ist die junge Frucht (etwa 30 cm lang) in vielen kulinarischen Kulturen eine wichtige Zutat. Sie wird auf dem indischen Subkontinent, in Vietnam, China, Japan, auf den Philippinen, in Indonesien, Thailand und Timor-Leste als Zutat verwendet. Sie werden in Pfannengerichten, Suppen und Currys verwendet, genauso wie man Kürbis oder Squash zubereiten würde, allerdings ist das Geschmacksprofil näher an dem von Zucchini.
Luffa Anbau
Eine sehr gesunde Luffa-Ranke!

Wie du deine eigenen Luffa-Pflanzen anbaust

Da Luffa eine Pflanze ist, die warmes Wetter bevorzugt, musst du, wenn du in einer kälteren Region mit einem strengen Winter lebst, ein paar zusätzliche Schritte unternehmen, damit dein Anbau gelingt. Aber keine Sorge, wenn die Pflanze erst einmal Fuss gefasst hat, gibt es keinen Weg mehr, sie vom Wachsen abzuhalten! Im Folgenden findest du alle notwendigen Schritte, die du befolgen musst, damit deine Luffa-Pflanzen gesund und stark wachsen:

  1. Wenn du in einer kalten Zone wohnst, musst du deine Samen drinnen keimen lassen. Da Luffa eine tropische Pflanze ist, die in heissem Wetter lebt, kann sie leicht durch Frost absterben.  Luffa hat eine lange Vegetationsperiode, am besten pflanzt du sie zwischen März und April (8 Wochen vor dem letzten Frost).
  2. Es wird empfohlen, deine Luffa-Samen 24 Stunden vor dem Einpflanzen einzuweichen. Denk daran, dass junge Luffa-Pflanzen sehr empfindlich auf einen Umpflanzungsschock reagieren. Deshalb solltest du sie nicht in kleine Gefässe pflanzen, sondern mittelgrosse Töpfe verwenden, damit sie nicht vorzeitig umgepflanzt werden müssen (noch besser wäre es, einen biologisch abbaubaren Topf zu verwenden). Vergrabe deine Samen zwischen 1,5 und 2 cm tief und gieße sie gut.
  3. Da die Keimrate bei Luffa-Pflanzen niedrig ist, solltest du mehr Samen pflanzen, als du tatsächlich brauchst. Die Keimtemperatur sollte bei 26-30ºC liegen. Wenn deine Samen keimen, solltest du die schwächeren Pflanzen entfernen, um genügend Platz für die besten Setzlinge zu schaffen.
  4. Lasse deine jungen Luffa-Pflanzen im Haus wachsen, bis sie viele Blätter haben und kräftiger werden. Sobald keine Frostgefahr mehr besteht und die Aussentemperatur etwa 20º C erreicht hat (Ende Mai oder Anfang Juni), ist es an der Zeit, die Luffa an ihren endgültigen Standort zu verpflanzen. Bevor du das tust, solltest du deine Pflanzen abhärten, um einen Transplantationsschock zu vermeiden.
  5. Um deine Luffa-Pflanzen abzuhärten, solltest du sie LANGSAM der direkten Sonne und der Aussentemperatur aussetzen. In den ersten Tagen stellst du die Pflanzen für ein paar Stunden in den Schatten, dann stellst du sie jeweils für ein paar Stunden in die Sonne. Wenn die Nächte noch sehr kalt sind, solltest du die Pflanzen nach drinnen bringen. Achte dabei auf Anzeichen von Stress. Wenn die Pflanzen einen ganzen Tag lang in der Sonne stehen und die Nacht ohne Probleme verbringen können, ist es Zeit, sie umzupflanzen!
  6. Luffas sind Kletterpflanzen und klettern gerne, also solltest du sie irgendwie unterstützen. Die beste Möglichkeit sind Bambusstangen, die mit Gartendraht verbunden sind. Eine andere Möglichkeit ist ein bogenförmiges Spalier, das in deinem Garten wunderschön aussehen wird! Vergiss nicht, dass Luffas sehr konkurrenzstarke und aggressive Reben sind, also ist es am besten, wenn sie sich keinen Platz mit anderen Pflanzen teilen.
  7. Sie brauchen volle Sonne und sollten vor starkem Wind geschützt sein. Was den Boden betrifft, so bevorzugen sie einen durchlässigen und alkalischen Boden. Achte darauf, deine Luffa-Pflanzen ausreichend zu giessen, denn nur so können sie ihre Wachstumsphase in Gang setzen.
  8. Sobald die Pflanze gut eingewachsen ist und die ersten Blüten erscheinen, kannst du etwas Kompost oder organischen Dünger hinzufügen. Luffa-Pflanzen haben männliche und weibliche Blüten. Normalerweise kümmern sich Insekten um die Bestäubung, aber wenn du nicht viele Bestäuber hast, die deine Pflanzen besuchen, kannst du sie auch mit einem kleinen Pinsel von Hand bestäuben.
  9. Wenn du siehst, dass sich an einer einzelnen Luffa-Pflanze etwa 5-10 Früchte entwickeln, solltest du damit beginnen, alle neuen Blüten abzuschneiden, damit die Pflanze ihre ganze Energie in die richtige Reifung der Früchte stecken kann.
  10. Wenn du die Luffas essen willst, solltest du sie ernten, wenn sie jung und grün sind. Wenn du sie als Schwämme verwenden willst, musst du sie direkt an der Rebe austrocknen lassen (bis sie bräunlich und faserig sind). Wenn in deiner Gegend jedoch Frost bevorsteht, solltest du alle Früchte ernten (auch wenn sie noch grün sind, kannst du einen guten Schwamm bekommen). Die Erntezeit sollte etwa im Oktober sein.
  11. Nachdem du deine Luffas verarbeitet hast, bewahre die Samen für die nächste Saison auf! Trockne sie mit einem Küchentuch ab und bewahre sie an einem trockenen, kühlen und dunklen Ort auf.
Links: Eine weibliche Luffa-Blüte | Rechts: Junge, unreife Luffa-Früchte

Wie man Luffa verarbeitet, um nachhaltige Schwämme zu erhalten

Es gibt viele Techniken, um Luffa-Früchte zu verarbeiten und sie in nützliche, umweltfreundliche Schwämme zu verwandeln. Im Wesentlichen lässt sich der Prozess in den folgenden Schritten zusammenfassen:

  1. Schälen: Zuerst musst du die Schale der Frucht auf irgendeine Art und Weise aufbrechen. Manche ziehen es vor, sie gegen den Boden oder einen Baum zu schlagen; du kannst sie auch mit den Händen herunterdrücken. Sobald genügend Risse in der Schale vorhanden sind, solltest du versuchen, deine Finger unter die Schale zu bekommen und bis zur anderen Seite der Frucht durchzudrücken, damit sich die Schale leicht lösen lässt.
  2. Entfernen von Samen: Die Klopfmethode kann auch nützlich sein, um die Kerne zu entfernen. Wenn du dich dafür nicht energisch genug fühlst, kannst du sie auch mit Wasser abspülen. Wenn sich einige der Kerne nicht herauslösen lassen, lass sie einfach liegen. Wenn du die Frucht trocknest, gehen sie leichter heraus.
  3. Reinigung: Du kannst sie einen ganzen Tag lang in Seifenwasser einlegen (du kannst einen Esslöffel Bleiche hinzufügen, um sicherzugehen, dass sie absolut desinfiziert sind). Dann spülst du sie in deinem Waschbecken ab. Du kannst sie auch in die Spülmaschine geben.
  4. Trocknen: Nach dem Reinigen trocknest du deine Luffas am einfachsten, indem du sie an einen sehr sonnigen Ort stellst. Du kannst sie aber auch bei der niedrigsten Temperatur im Backofen trocknen.
Luffa Pflanzen, welche reif sind
Eine Mischung aus unreifen (grünen) und reifen (braunen) Luffa-Früchten.

Denke daran, dass du experimentieren und deinen eigenen Weg finden kannst, um diesen Prozess durchzuführen! Es gibt keine feste Methode, du kannst so kreativ werden, wie du willst. Damit du dir ein besseres Bild davon machen kannst, gibt es hier ein Video, das zeigt, wie Haley vom YouTube-Kanal StoneAgeMan die Luffa-Verarbeitung in ihrem Garten durchführt:

Wie man Luffas im Haus verwendet

Sobald du deinen Luffaschwamm fertig hast, kannst du ihn mit einer Schere oder einem scharfen Messer in Form bringen. Du kannst dünne Scheiben oder dickere Portionen machen, je nachdem, wofür du sie verwenden willst. Hier sind einige der Möglichkeiten, wie du deine Luffa-Produkte zu Hause verwenden kannst:

Küche

  • Sie sind fantastisch zum Schrubben der schmutzigsten Töpfe und Pfannen
  • Gemüse aufräumen
  • Schrubbe deine Oberflächen und Fliesen

Badezimmer

  • Verwende sie so, wie du einen Schrubber oder Badeschwamm verwenden würdest. Luffas sind die Antwort der Natur auf unsere Plastikschwämme!
  • Exfoliere deine Haut mit deinem Luffaschwamm und füge dein Lieblingsreinigungsprodukt hinzu (sie sind grossartig, um die Blutzirkulation anzuregen!)
  • Perfekt zum Reinigen der Badewanne oder deines Waschbeckens
  • Oder auch als Seifenablage
Du kannst deine Luffa mit einer Schere oder einem Messer in verschiedene Grössen formen!

Tipps für die Pflege deiner Schwämme

  • Du solltest sie ständig mit Seife oder in der Spülmaschine reinigen. Wenn du siehst, dass Lebensmittelreste in ihnen stecken oder sie alt und schmuddelig aussehen, ist es an der Zeit, sie in die Komposttonne zu geben!
  • Es ist wichtig, dass du deine Luffaschwämme zwischen den Einsätzen trocknen lässt (am besten hängst du sie ausserhalb des Badezimmers auf); du kannst sie auch mit einem Handtuch trocken tupfen. Um Schimmel- oder Bakterienwachstum zu vermeiden, solltest du sie nicht feucht oder nass lagern.
  • Da Luffas aus Naturfasern hergestellt werden, sind sie nicht für die Ewigkeit gedacht! Es ist ratsam, deine Luffa-Produkte monatlich zu erneuern.
  • Deine alten Luffas können direkt in die Komposttonne wandern oder du vergräbst sie einfach in der Erde deines Gartens. Sie sind zu 100% biologisch abbaubar.
  • Wenn du nach der Erntezeit Dutzende von Luffaschwämmen hast, ist es eine gute Idee, sie an deine Freunde und Familie zu verschenken! Das wäre wirklich ein einzigartiges, umweltfreundliches Geschenk, das du mit einer einzigartigen Seife oder einem anderen Badezusatz kombinieren kannst. Wenn du sie selbst behalten willst, ist das kein Problem, denn sie können jahrelang halten, wenn sie richtig trocken gelagert werden!

Wenn du nach der Erntezeit Dutzende von Luffaschwämmen hast, ist es eine gute Idee, sie an deine Freunde und Familie zu verschenken! Das wäre wirklich ein einzigartiges, umweltfreundliches Geschenk, das du mit einer einzigartigen Seife oder einem anderen Badezusatz kombinieren kannst. Wenn du sie selbst behalten willst, ist das kein Problem, denn sie können jahrelang halten, wenn sie richtig trocken gelagert werden!

Luffa Produkte

Wenn Gartenarbeit nicht dein Ding ist oder du nicht 8 Monate warten willst, um in den Genuss der Vorteile von Luffa-Produkten zu kommen, haben wir ein paar tolle Optionen für dich! Du kannst sie in deinem Bad oder in der Küche geniessen und sie dann in deine Komposttonne geben!

Fazit

Luffa ist eine aussergewöhnliche Pflanze! Abgesehen davon, dass sie in unseren Küchen und Badezimmern nützlich ist, zeigen aktuelle Forschungen, dass die Schwämme aus Luffa-Früchten aufgrund ihrer stoss-dämpfenden Eigenschaften zum Filtern von Wasser und zur Herstellung von Helmen oder gepanzerten Fahrzeugen verwendet werden können. Verschiedene Teile der Pflanze haben bemerkenswerte medizinische Eigenschaften wie die Behandlung von Diabetes, Hämorrhoiden, Kopfschmerzen, Arthritis, Muskelschmerzen, Erkältungen und Nasennebenhöhlenproblemen gezeigt. Diese heilenden Eigenschaften werden darauf zurückgeführt, dass in der Pflanze viele Substanzen gefunden wurden, die als “Phytokonstituenten” bekannt sind und unter anderem antidiabetisch, krebshemmend, antioxidativ, antibakteriell und entzündungshemmend wirken. Luffa-Öl ist auch als hervorragendes Düngemittel bekannt.

Dies sind nur einige der Dinge, die das grosse Potenzial der Luffa als Pflanze zeigen! Wir hoffen, dieser Artikel hat dich inspiriert und wünschen dir, dass du Luffa-Schwämme anstelle von Plastik in dein tägliches Leben einbaust!

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